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Grèce. La deuxième phase et les défis de la sortie de l’euro (II)

 

Entretien de Costas Lapavitsas
conduit par Sebastian Budgen

 

Lapavitsas a produit avec l’économiste allemand néokeynésien Heiner Flassbeck une sorte de manifeste proposant une rupture radicale par rapport à l’euro. Il a été interviewé pour Jacobin par Sebastian Budgen. Le texte a été publié sur le site Jacobin. (Traduction A l’Encontre, 2e partie).

 

Sur la question de la sortie négociée : il y a des gens qui disent que le ministre des finances allemand Wolfgang Schäuble serait favorable à cette solution, et que ce serait la Chancelière allemande Angela Merkel qui le retiendrait. On ne sait évidemment pas si Schäuble accepterait la contrepartie de ce deal. Qu’en pensez-vous ?

 

Les ministres grecs ont dit officiellement que Schäuble a proposé une sortie négociée aux Grecs, et cela déjà en 2011. Du point de vue de la structure du pouvoir allemand je peux comprendre qu’ils pourraient être tentés par cette idée. Je peux également voir que c’est là un objectif pour lequel il vaudrait la peine qu’un gouvernement de gauche grec se batte. Par contre, je ne sais pas s’il existe des divisions sur cette question au sein de l’establishment allemand car je ne comprends pas les détails du débat politique allemand. Mais l’argument est suffisamment convaincant à un niveau général pour que je puisse me montrer raisonnablement optimiste.

 

Si on luttait pour cette option du côté grec et si on indiquait notre désir de l’accepter, je pense qu’on pourrait atteindre un compromis qui serait dans l’intérêt non seulement de l’élite grecque, mais également de la population laborieuse, dans la mesure où elle permettrait d’éviter les difficultés liées à une sortie conflictuelle. Cela vaut certainement la peine et je pense que c’est à cela que devrait se préparer le gouvernement grec dans la période à venir. Mais je le répète, si cette option s’avérait être impossible, même une sortie conflictuelle serait meilleure que la poursuite du programme actuel.

 

Mais supposons que cela ne soit pas possible. Je présume que, aussi bien objectivement que subjectivement – notamment pour gérer la panique qu’entraînerait cette situation – la première tâche serait de mettre en place immédiatement un contrôle des capitaux ?

 

Prenons la question par l’autre bout, et examinons l’option de la sortie conflictuelle. Dans ce cas, la première chose à faire serait le non-paiement de la dette. Si la Grèce ne payait plus sa dette, cela ouvrirait un processus de négociation en vue de la restructuration de la dette. En effet, le non-paiement ne signifie pas la disparition de la dette, mais simplement qu’on refuse de la payer. Une restructuration serait beaucoup plus facile en dehors du cadre de la zone euro. Le FMI, par exemple, sait très bien que la dette doit être restructurée. Ce sont l’Union européenne (uE) et Eurogroupe qui empêchent cette restructuration en Grèce. Une sortie rendrait une restructuration de la dette beaucoup plus aisée et plus faisable pour la Grèce. Dans le cas de la sortie de la Grèce, la dette peut attendre.

 

Ce sont les problèmes immédiats qui exigeront une série d’actions rapides. L’expérience chypriote, où l’UE elle-même avait imposé ces mesures, nous renseigne sur cette question. Pour devancer une série de vos questions, je peux déjà dire que nous savons que l’UE permet des contrôles des capitaux et les impose elle-même au besoin. Le gouvernement devrait donc mettre immédiatement en place des mesures de contrôle des capitaux et, bien entendu, des mesures de contrôle des banques, comme l’UE l’a fait dans le cas de Chypre. La question de savoir combien de temps ces mesures devront subsister et quelles formes elles devront prendre dépendra du développement de la situation. Dans tous les cas ces mesures devront être appliquées pendant un certain temps. Par ailleurs, un certain contrôle des capitaux restera évidemment en vigueur. A supposer que la situation se régularise dans un laps de temps raisonnable, les mesures de contrôle des banques pourraient être levées au bout de quelques mois. Mais ces deux mesures immédiates sont de la plus grande importance et devront être prises immédiatement.

 

Ensuite il y aura la question de libeller la valeur de tout dans la nouvelle devise. Cela engendra une foule de problèmes légaux – on aura besoin d’une armée d’avocats – parce que la manière la plus simple consiste à libeller la valeur nominale, pas à pas.

 

Libeller la valeur faciale dépendra de la loi qui régit les contrats concernés. Si les contrats sont régis par des lois étrangères, ce sera problématique, ces contrats devront alors être déposés dans des comptes spéciaux, et gérés à plus long terme. Ceux régis par la loi grecque devront être libellés immédiatement, ce qui impliquera évidemment les dépôts, les dettes bancaires et d’autres obligations. Tout ce qui appartient au domaine de la puissance souveraine de la Grèce, de l’Etat grec et du système légal grec cela devra être fait immédiatement. Cette procédure posera des problèmes aux banques. Et il serait évidemment nécessaire de procéder immédiatement à la nationalisation des banques, ce qui constitue un pas décisif pour l’économie grecque actuelle parce que le système bancaire privé – et plus généralement le système bancaire – a échoué. Ces mesures ne seraient donc pas particulièrement choquantes.

 

Une fois qu’il aura nationalisé des banques et re-libeller leurs bilans, l’Etat devra intervenir pour restructurer les banques. Les banques devront être réorganisées pour déterminer lesquelles pourront rester et à quelles conditions. Ce processus prendra du temps, et il ne sera pas facile.

 

Ce processus se fera-t-il depuis le haut vers le bas ou impliquera-t-il un certain degré de contrôle populaire ?

 

Il se fera évidemment avec plus de contrôle populaire et avec la participation des travailleurs ! Les syndicats des employés de banque sont très actifs et veulent contribuer de manière positive à ce qui est en train de se passer. Ils auraient un rôle à jouer dans la gestion et dans la réorganisation des nouvelles banques.

 

Mais il y a un domaine où il faudra procéder depuis en haut : il faudra en effet nommer un commissaire public pour le système bancaire et changer immédiatement les directions avant de lancer le processus de restructuration et de créer enfin quelques banques saines. Il y aura alors une augmentation de l’emploi et de la production.

 

Ensuite, il faudra s’attaquer à la question la plus ardue, à savoir gérer les marchés particuliers et l’impact qu’aura sur ces marchés la sortie de l’euro. Les trois marchés clés sont celui de l’énergie, dont celui du carburant ; celui de l’alimentation et celui des médicaments.

 

Dans ces domaines, la situation en Grèce est bien meilleure actuellement qu’elle ne l’était en 2010, dans la mesure où le pays a en grande partie contré le déséquilibre. Il est davantage capable de sécuriser les importations qu’en 2010. Mais il faudra tout de même une intervention dans ces trois secteurs pour assurer que les besoins soient classés par ordre de priorité, et, par exemple, que les gens qui ont absolument besoin de médicaments ou de nourriture puissent y accéder en priorité.

 

Cela n’est pas aussi difficile que certains le pensent. Ce ne sera pas une période agréable, mais cela ne suffit pas pour refuser d’envisager la sortie. Avec le temps on s’apercevra que le prix de quelques mois difficiles est dérisoire. Sans compter qu’avec une planification, ce coût peut encore être réduit de manière significative.

 

Concrètement, vous faites allusion au rationnement, n’est-ce pas ?

 

Oui, c’est bien de cela qu’il s’agit.

 

Et vous faites confiance à la bureaucratie grecque pour mener à bien cette tâche de manière équitable et efficace ?

 

Oui, malheureusement. A moins que vous ne puissiez proposer une autre solution. Mais nous disposons d’une période de quatre mois. Pendant ces quatre mois nous pouvons prendre une série de mesures pour nous préparer. Laissez-moi vous dire quelque chose. La Grèce se trouve déjà en pleine crise humanitaire. Le rationnement existe déjà, sauf qu’il dépend du porte-monnaie. De larges secteurs de la population n’ont pas assez à manger. Il y en a qui dépendent d’aumônes et des magasins dits sociaux, autrement dit des endroits où l’on peut se procurer de la nourriture à très bon marché. Oui, des mécanismes de rationnement existent déjà. Le fait de s’attaquer dès maintenant à la crise humanitaire ouvrirait davantage de possibilités dans ce domaine. Nous sommes déjà en train de mettre sur pied des mécanismes qui pourraient atténuer ces problèmes de pénurie d’approvisionnement. Cela ne devrait donc pas être aussi difficile qu’en 2010.

 

Vous devrez probablement faire appel à un degré important de contrôle populaire pour éviter le clientélisme et la corruption ?

 

Oui, comme toujours. Et c’est ce que Syriza pourrait et devrait faire, ce qu’un gouvernement de gauche pourrait et devrait faire, c’est à cela qu’ils servent.

 

En ce qui concerne les médicaments : la Grèce exporte des médicaments et a une capacité importante de production dans ce domaine. Le problème n’est pas aussi grave qu’on pourrait le penser. En ce qui concerne l’énergie aussi, la Grèce a une grande capacité de production. Dans ces domaines on est presque autosuffisants. Par contre, il y aura des pénuries en ce qui concerne les transports, et là il faudra un rationnement. Actuellement déjà beaucoup de gens n’utilisent plus leurs voitures parce qu’ils ne peuvent en assumer le coût. Dans ce domaine les choses ne vont pas changer pour de larges couches de la population.

 

Dans ce processus, quelle est l’importance de forger des alliances alternatives avec des pays comme la Russie, le Venezuela, la Chine, l’Iran ?

 

Cela est absolument indispensable et il y a de bonnes raisons de s’attendre à des réactions positives de la part de ces pays.

 

Mais généralement avec des contreparties

 

Oui, mais il y a toujours des contreparties dans la vie ! Si la Grèce est amenée par ses dits partenaires dans l’UE à une telle situation elle devrait explorer librement et sans contraintes toutes les options. Si la Grèce peut sauver son peuple et sa société par ce genre d’alliances et de deals, elle doit le faire. J’aimerais dire encore une chose à ce sujet, et cela concerne non pas tant la géopolitique que la politique intérieure. Une des caractéristiques clés de la politique d’austérité appliquée à la Grèce et à d’autres pays au cours de ces quatre ou cinq dernières années a été l’atomisation et l’individualisation de la société.

 

Ce type de politique contient de très importants éléments de classe et d’atomisation. Le genre d’attitude et d’approche qu’ils implantent dans la société et qui influencent les gens tient du « chacun pour soi et le Diable pour tous ». La société doit opérer malgré elle-même pour générer de la solidarité, et c’est ce qu’elle a fait, mais elle doit le faire contre le courant dominant qui est inspiré par cette politique du « chacun pour soi ».

 

Je pense qu’une sortie sur les lignes que j’ai mentionnées pourrait susciter le contraire , créer la perspective d’un bateau de sauvetage, d’une vie en commun, d’une cohésion sociale et d’une solidarité pour aider la société à traverser ces difficultés. Mais uniquement, si la sortie est gérée dans les intérêts des travailleurs et des pauvres en général.

 

Si c’est le cas, je pense que la perspective qui prédominera sera très différente de ce qu’elle a été jusqu’à maintenant ; à plus long terme elle pourra aider à transformer la société, ce qui est évidemment notre objectif.

 

Une des raisons pour lesquelles les gens se montrent sceptiques concernant la stratégie de sortie est le fait que les cas précédents ne sont pas toujours encourageants, au moins sur le plan politique. L’Argentine est un des précédents cités en ce qui concerne le défaut de paiement et la dévaluation. Ce n’est pas très encourageant en termes des résultats politiques, ni de transformation sociale. La solution chypriote n’a pas été progressiste ; elle s’est limitée à la prise d’une mesure d’urgence qui a conduit la droite au pouvoir. Et il y a bien entendu toute une série d’autres exemples historiques qui ne sont pas positifs. Au-delà des questions de volonté et subjectives, quelle est à votre avis la caractéristique cruciale pour assurer qu’une sortie de l’euro aura des conséquences progressistes plutôt que régressives, voire carrément réactionnaires ?

 

C’est évidemment une excellente question, et c’est justement celle qui s’est posée depuis le tout début de cette crise, en 2010, dans la mesure où une sortie peut se faire de différentes manières. Je me dépêche d’ajouter que même si le cas de l’Argentine est loin d’être un phare lumineux pour la gauche, son cas a été largement dénigré et mal compris. Ce que ce pays a obtenu après le défaut de paiement et la sortie était bien meilleur que ce qu’il avait auparavant et était bien meilleur pour les travailleurs – et j’insiste là-dessus – que ce qu’aurait été sa situation si ce pays était resté sur la même voie. En termes d’emploi et en termes de revenus pour les travailleurs c’est sans commune mesure.

 

Il n’est évidemment pas nécessaire que la Grèce répète ce qu’a fait l’Argentine, mais ne tombons pas dans le piège des bêtises idéologiques que la droite et les prêteurs ont débité pendant de nombreuses années.

 

L’aspect crucial pour une sortie progressiste serait la détermination du gouvernement à impliquer à chaque étape le peuple, la base. Cela n’a pas été le cas en Argentine. Le défaut est tombé parce que l’élite dirigeante a perdu le contrôle, et ensuite il y a eu une période de chaos.

 

Pour nous, l’élément clé pour que le processus s’oriente dans la direction que j’aimerais et que la gauche aimerait, serait d’impliquer le peuple à tous les niveaux, de l’informer, de lui présenter les options, de lui demander une validation populaire de ce qui se passe. Il faut aussi demander une action populaire. Car c’est là la seule force d’un gouvernement de gauche.

 

Ce n’est pas d’expertise technique que nous avons besoin, même si nous en avons un peu, mais de soutien populaire. C’est cela qu’il faudrait et qui pourrait garantir une sortie avec une orientation progressiste, transitionnelle. Malheureusement, il n’y en a pas eu beaucoup de signes allant dans ce sens dernièrement.

 

Le site Jacobin a récemment publié un article de Nantina Vgontzas sur la sortie et sur la rupture. Elle situe cela dans le cadre analytique suivant : il y a un secteur du capital grec qui n’est pas sans attache – elle fait notamment allusion à l’aviation, à la propriété immobilière et ainsi de suite – qui pourrait d’une certaine manière être poussé par un gouvernement Syriza vers des activités plus productives. Il y a donc une idée que Syriza pourrait jouer un rôle interventionniste par rapport à un secteur du capital. Il y a évidemment un secteur du capital qui voudra simplement se débiner, mais il y en a d’autres qui ne le voudront ou qui ne le pourront pas.

 

Ma question est : est-ce que cela a été discuté ? Et que dit la Plateforme de gauche en ce qui concerne les rapports de Syriza avec des investisseurs à l’intérieur de la Grèce ? Et qu’en pensez-vous ? Comment pourraient-ils intervenir sur la question de discipliner le capital pour le pousser à investir dans des activités plus productives ?

 

D’une manière générale, je ne suis pas opposé à une stratégie allant dans le sens de dire qu’un gouvernement de gauche devrait se laisser la possibilité de discipliner le capital privé et de l’obliger à adopter une stratégie d’investissement et de croissance compatibles avec un taux d’emploi, une croissance et un revenu plus élevés. Rien dans le marxisme et dans la théorie économique de base ne s’oppose à cela, en tout cas pas dans une période de transition. Le marxisme n’a jamais décrété que chaque bouton et chaque bout de ficelle devraient être produits par des entreprises étatiques.

 

Par contre, je suis sceptique à l’égard d’une telle stratégie dans le contexte grec actuel, pas tellement pour des questions de croissance, mais parce que les besoins de l’économie grecque sont beaucoup plus immédiats. Les questions évoquées plus haut concernent plutôt le moyen terme, ce sont des questions qu’il faudra aborder et commencer à gérer une fois résolues les questions de la dette, de la pression fiscale et de l’euro-zone. A ce moment-là, oui, je serais heureux de débattre de cette question dans le contexte d’un plan de développement national. Mais avant que les problèmes immédiats ne soient résolus ce genre d’exercices sont intéressants, mais n’offrent pas de réponses immédiates.

 

Mais vous pensez que c’est faisable, qu’il existe un secteur du capital grec qui ne serait pas paniqué par une sortie grecque ?

 

Oui, j’en suis persuadé.

 

Y compris du grand capital ?

 

Cette question demande une analyse approfondie. Mais je sais qu’il y a certains secteurs patronaux et de producteurs qui ne seraient pas du tout effrayés par une sortie, et l’affronteraient directement et ouvertement. Et ils voudront connaître les perspectives de développement que cela entraînerait.

 

Outre l’expropriation et la nationalisation du système bancaire et la « dé-privatisation » des corporations de biens publics, quelles sont les autres compagnies importantes qui devraient être expropriées/nationalisées ?

 

C’est une bonne question, mais elle ne se pose pas pour le moment. Dans une certaine mesure elle est en rapport avec la question précédente.

 

Je ne pense pas que Syriza devrait sortir un programme large de nationalisations en ce moment. Ce qu’il faut c’est nationaliser les banques et s’assurer d’un arrêt des privatisations, en particulier dans le domaine de l’électricité et d’autres secteurs clé. Il faut immédiatement mettre sur pied une stratégie de croissance et de redressement hors de l’euro et seulement ensuite se pencher sur un plan de développement à moyen terme.

 

C’est dans ce contexte que nous devrions examiner quels secteurs de l’économie devraient passer sous contrôle public et selon quelles modalités, car la nationalisation en elle-même n’est pas la réponse. C’est une question de contrôle public, et cela peut prendre différentes formes. Ensuite, il faut examiner quels secteurs de l’économie ont simplement besoin d’être disciplinés et lesquels peuvent fonctionner en tant qu’entreprises privées. Mais cela fait partie d’un débat concernant le moyen terme.

 

Votre réponse sera probablement la même à la question suivante, qui est de savoir si vous et vos amis avez étudié la structure des exportations et des importations de biens et de services ainsi que les mesures de politique industrielles à l’égard du commerce extérieur qui pourraient être prises parallèlement au rétablissement de la drachme ?

 

Nous connaissons la structure des importations et des exportations et je peux dire que les importations et les exportations ainsi que le taux d’augmentation du commerce en termes de PIB mettent en évidence l’échec du développement du capitalisme grec au cours de ces dernières années. Nous devons absolument réduire le poids du secteur des services. En effet, la Grèce a beaucoup trop développé le secteur des services et a permis une contraction des secteurs primaire (agriculture) et secondaire (industrie). Fondamentalement la Grèce s’est désindustrialisée depuis 30 ans et a permis au secteur primaire de devenir inefficace et de se rétrécir, nous devrons donc procéder à un rééquilibrage dans ce domaine.

 

Cela vous donne aussi une réponse en ce qui concerne le commerce, car le poids du secteur des services signifie que la Grèce est devenue non-compétitive sur le plan international car – comme la Grande-Bretagne le sait bien – ce secteur est connu pour n’être pas compétitif. Donc, en mettant le poids sur le secteur des services, l’économie grecque a développé un équilibre problématique entre les biens commercialisables et ceux qui ne le sont pas.

 

La stratégie à moyen terme devrait donc viser à modifier cet équilibre. La Grèce a besoin de renforcer ses secteurs primaire et secondaire et ainsi améliorer son intégration dans l’économie mondiale et produisant davantage de biens commercialisables. La question de savoir comment y parvenir fait également partie d’une stratégie à moyen terme.

 

Dans l’ouvrage que vous avez écrit avec Flassbeck vous évoquez une dévaluation allant jusqu’à 50%, entraînant un doublement du prix des biens importés. Si les projets à moyen terme ne peuvent pas être efficaces à court terme, les exportations seront également très compliquées, étant donné l’état de l’économie grecque. Il y aura donc un problème de capitaux. D’où viendront-ils étant donné que les marchés financiers seront probablement uniquement prêts à prêter sous certaines conditions, conditions qui vous obligeraient à revenir au départ ?

 

Si la sortie était négociée et protégée, et au vu de l’évolution des coûts unitaires salariaux en Grèce – autrement dit la destruction du travail, qui doit évidemment être annulée, mais on ne peut pas revenir au départ parce que ce serait simplement impossible – alors il est possible que la Grèce n’aurait besoin que d’une dévaluation de 15 à 20% à cause de la nouvelle organisation des coûts. Je répète : les salaires doivent augmenter, mais même s’ils augmentent on n’est pas en train de revenir au point de départ. Ce n’est simplement pas possible pour le moment. Nous avons besoin d’une stratégie de croissance pour que cela devienne possible.

 

Une dévaluation de 15 à 20% maintenant pourrait être suffisante pour redémarrer le pays rapidement. S’il y avait une dévaluation de 50% dans le cas d’une sortie conflictuelle, il y aurait bien sûr davantage de problèmes pour les importations. Mais il faut comprendre que cette dévaluation n’agirait pas simplement ou majoritairement par le biais des exportations mais plutôt par le marché intérieur.

 

En ce moment, il y a de vastes ressources non exploitées en Grèce, et dans ce domaine il n’y a pas de pénurie de capitaux. Le capital possède bien plus que de l’argent dans les banques. Nous devons réfléchir en tant que marxistes. Le capital est un rapport. Il y a de vastes ressources inexploitées dans tout le pays. Des petites et moyennes entreprises apparaîtraient immédiatement s’il y avait une dévaluation. Il y a suffisamment de capitaux à petite échelle pour faire cela. La renaissance de l’économie, le retour de la demande et de la production seront très rapides et s’effectueront surtout par ce moyen.

 

C’est l’équivalent d’une sorte de New Economic Policy (NEP) de Lénine et des bolcheviques. J’ai peu de doutes – et les études économétriques que j’ai vu le confirment – que les petites et moyennes entreprises permettront à la Grèce de revenir à une situation productive raisonnable en une période assez brève, quelques années. Cela générerait également des capitaux et de l’épargne pour une stratégie à moyen terme.

 

Donc ces questions d’où viendraient les capitaux devront être examinées de manière non pas statistique et statique, mais dynamique. Il existe des capitaux dans le pays, mais pour le moment ils sont immobiles. Il faut les mobiliser, et c’est ce que fera la dévaluation

 

Lapavitsas fait donc appel à une stratégie transitoire boukarinienne !

 

Je n’ai aucun problème avec cela. La Grèce est tellement ruinée en ce moment qu’elle a manifestement besoin d’une NEP. Si Boukarine était suffisamment intelligent pour concevoir la NEP et convaincre Lénine, qui était un fervent partisan de celle-ci, je ne vois donc pas pourquoi je devrais y être opposé. Je pense donc que premier impact sera de cet ordre. Et cela nous permettra de générer suffisamment de relance que cela nous permettra d’aller plus loin.

 

Tu as aussi mentionné – dans le contexte d’une sortie [de l’euro] négociée – un retour au système monétaire européen, ce qui garantirait un certain taux d’échange entre les monnaies et l’euro, évitant ainsi la spéculation sur la drachme. Mais tout cela repose clairement sur un gros pari, c’est-à-dire que les autres puissances européennes verraient cela d’une manière positive. N’est-ce pas un grand acte de foi ?

 

Ainsi que je l’ai dit, il faut faire des hypothèses pour analyser les choses. Je n’appellerais pas cela un acte de foi. Je dirais plutôt que cela pourrait être des objectifs de négociation pour lesquels il vaut la peine de se battre. Je ne sous-estime pas les difficultés, nous avons été témoins de l’hostilité de ces puissances envers le gouvernement de gauche au cours des dernières semaines, je sais donc que ce ne sera pas une chose facile à réaliser. Mais, sur la durée, la gauche européenne devrait aussi commencer à apporter sa contribution sur ces questions. Et c’est cela qu’il vaut la peine de discuter, parce que le système dans son ensemble ne fonctionne pas en Europe.

 

Ce que j’attends, ce qui pourrait faire une véritable différence, serait de l’ordre de propositions sérieuses sur la durée provenant de la gauche européenne, autour de la question de savoir comment remplacer ce système ridicule qui prédomine en Europe, celui d’un contrôle des changes. Cela ferait une véritable différence pour la Grèce et pour l’Espagne, question qui pourrait se poser en fin d’année.

 

A la place de se disputer sur les changements politiques et mettre fin à l’austérité au sein de la zone euro et d’autres choses de ce type – ce qui est simplement irréalisable – la gauche ferait mieux de commencer à proposer des politiques qui aideront vraiment en termes de contrôle des taux de change au sein d’un système où les flux de capitaux sont contrôlés. C’est ce qui est nécessaire en ce moment même en Europe, et non ces contes de fée sur la bonne euro zone, laquelle ne peut exister.

 

Dans le livre, tu parles aussi de libeller la valeur nominale des entreprises, des banques, de la Banque centrale et des ménages. Et tu parles d’utiliser un ratio entre l’euro et la drachme qui pourrait varier selon les secteurs, les degrés d’endettement et de richesse de telle façon qu’il soit aussi une mesure redistributrice et pas uniquement une mesure technique. Peux-tu dire quelques mots sur comment cela pourrait fonctionner ainsi que sa faisabilité, les expériences sur lesquelles se base cette notion ?

 

C’est ce qui a été fait, dans une certaine mesure, en Argentine en 2001-2.

 

D’une manière chaotique…

 

D’une manière chaotique, oui. Mais c’est tout à fait faisable. C’est très simple. Les créances des dépositaires sur les banques du public, qu’il s’agisse de dépôts d’individus, d’entreprises, de l’épargne, etc., devront être convertis dans la nouvelle monnaie. La conversion pourrait être de 1 contre 1, par simplicité, pour faciliter le processus. Mais elle pourrait aussi se faire à des taux différents.

 

L’objectif du gouvernement était d’entraîner une certaine redistribution des richesses. Ainsi, les gens ayant moins d’argent dans les banques, des petits dépôts, pouvaient changer leur argent à un taux bénéfique, disons non pas 1 contre 1, mais 1 contre 1,2. Les personnes disposant de plus grandes sommes d’argent pourraient changer leurs dépôts à 0,8 contre 1. Réellement, vous pouvez transférer de l’argent des riches vers les pauvres.

 

Le problème est que ce qui aurait été assez efficace en 2010, lorsque les dépôts étaient encore assez hauts dans les banques grecques, sont désormais marginaux parce que les riches ont fait sortir leur argent. Les politiques des cinq dernières années leur ont permis de le faire sans problème.

 

L’espace pour une politique redistributrice, bien qu’il ne soit pas totalement inexistant, n’est donc plus celui qu’il aurait pu être. Dans une certaine mesure le gouvernement de gauche peut songer à cela et l’appliquer s’il souhaite gagner du soutien. Mais, ainsi que je l’ai dit, vu l’état actuel des dépôts dans les banques grecques, l’espace pour ce type de politiques redistributrices n’est pas très grand.

 

Encore dans votre livre, tu parles du rôle de l’euro comme d’une monnaie mondiale, une forme de monnaie mondiale. Dans quelle mesure cette dimension serait affectée par le Grexit ?

 

Elle serait endommagée. C’est le véritable problème si l’on se place dans la perspective de ceux qui pilotent la zone euro, et c’est aussi une préoccupation pour les Etats-Unis. Il n’y a pas seulement une compétition entre les Etats-Unis et l’Europe, ainsi que l’affirme souvent la lecture marxiste simpliste. Il s’agit d’une relation de symbiose, de conflit mais aussi de soutiens mutuels.

 

Le rôle de l’euro serait affaibli si cela se produisait, il y aura une importante perte de confiance en elle, peut-être même des fuites de capitaux, accompagnées d’instabilité financière, dont le contrecoup affectera les Etats-Unis – le dollar – et les contrats financiers en dollars. C’est une chose que les Etats-Unis ne veulent pas voir.

 

Dans la perspective de la gauche, ce n’est pas une préoccupation. Ce n’est pas notre travail de sauver soit l’euro, soit le dollar en tant que monnaie mondiale. Il y a d’autres personnes qui sont complètement engagées sur cela. Nous avons un objectif différent.

 

La question de l’argent et de la monnaie est cruciale. En Grèce, la crainte de quitter l’euro freine des développements plus radicaux. La crainte d’un avenir hors de la livre sterling était probablement une raison à l’origine du « non » écossais au référendum. Par conséquent, au sein de la gauche de Syriza, tout plan B devra être concret et convainquant quant à une nouvelle monnaie. Que penses-tu de la proposition, avancée dans le Financial Times par Wolfgang Münchau, d’introduire une monnaie parallèle, un instrument de dette émis par le gouvernement qui pourrait être utilisé pour remplir certains objectifs au sein de l’euro ? Il fait allusion au texte de Robert Parento et John Cochran, deux économistes américains, qui ont proposé que l’Etat grec devrait émettre des reconnaissances de dette envers des créanciers et signées par les débiteurs, cela étayé par un futur impôt sur le revenu. Cela pourrait fonctionner comme un mécanisme d’échange et pourrait être crédible dans la mesure où l’Etat l’accepte comme moyen de s’acquitter des impôts et où il encouragerait la circulation de ces instruments [en anglais IOU – I Owe yoU], entre autres pour payer des impôts.

 

Es-tu d’accord avec Münchau que cela pourrait mettre un terme à l’austérité tout en restant dans l’euro ?

 

Mais j’ai aussi argumenté dans le livre pour un instrument similaire, c’est-à-dire l’émission de reconnaissances de dette par l’Etat qui circuleraient de manière obligatoire et permettraient de payer les impôts, ce qui est l’idée essentielle. C’est une idée qui a surgi de différentes manières dans de nombreux endroits du monde.

 

Je ne pense pas que cela puisse être, toutefois, une réponse à l’austérité sur le long terme. C’est un vœu pied. Elle peut tout au plus être une mesure supplémentaire pour créer des liquidités alors que la Grèce sera sous pression de ceux qui contrôlent les robinets des liquidités – en d’autres termes, Monsieur Draghi et le BCE.

 

Une mesure de ce type – celle de la circulation parallèle – créerait des problèmes immédiatement d’équivalence entre le véritable euro et l’euro arbitraire créé par la Grèce, parce que, bien sûr, le véritable euro sera considéré comme ayant une valeur supérieure à l’autre. Il y aura alors un taux de change entre les deux. Cela entraînerait une perturbation de la circulation monétaire et de l’argent plus largement. Ce n’est pas un arrangement soutenable. Il s’agit uniquement d’une mesure palliative. Et, à la fin, c’est fondamentalement un palliatif en direction de la sortie. Cela doit être compris en tant que tel.

 

Donc, oui, j’y suis favorable. En fait, c’est quelque chose que le gouvernement devrait considérer sérieusement comme faisant partie de son arsenal en vue des négociations de juin. Mais il ne faut avoir aucune illusion sur le fait que cela pourrait être une solution permanente et stable. Parce que ce n’est pas le cas.

 

Une question plus tactique : il semble que la Troïka disposera du droit de prononcer son veto sur toute politique que Syriza mettra en pratique au cours de la prochaine période. Penses-tu que cela puisse être utilisé comme moyen pour renforcer Syriza ? C’est-à-dire, si Syriza propose quelque chose de populaire et qui apparaît comme réalisable, qui serait alors bloqué par les institutions, une ligne d’antagonisme serait alors plus claire pour le peuple grec ?

 

Démontrant cette volonté de Syriza, son accroissement en termes de popularité, ainsi que l’incapacité de continuer d’agir au sein de la zone euro, cela pourrait-il être, d’une manière paradoxale, une stratégie pour bâtir un soutien populaire au Grexit ?

 

Je pense que cela pourrait se dérouler plus au moins autour de ce scénario. Ces prétendues institutions seront là tout le temps, exerçant un contrôle. Elles combattront la mise en œuvre de mesures et l’adoption de lois proposées par Syriza et qui pourraient avoir des implications budgétaires et aller contre l’esprit de ce qui a été accepté le 20 février.

 

Mais le combat contre ces institutions est le plus important combat politique entre maintenant et le mois de juin. Syriza devrait s’y engager ouvertement. C’est la manière de maintenir un soutien populaire, parce que les gens veulent le voir. Ils veulent voir des mesures de soulagement, et ils veulent voir une opposition contre ces types de la troïka. Toutefois, en soi et pour soi, ce n’est pas suffisant. Un plan est aussi nécessaire pour le prochain tour de négociations parce que le piège est là, qui attend.

 

Une question au sujet de la sortie contrainte et sur ses conséquences : le plan B que toi et Flassbeck décrivez, avec certains détails, semble un peu étatique. Sera-t-il suffisant pour résister au choc de la dévaluation et de l’autarcie ?

 

Si ce n’est pas le cas, que doivent faire les mouvements grecs et Syriza pour développer ce que l’on pourrait appeler un plan C : un plan de résilience, de communs, de solidarité, qui organiserait la reproduction sociale là où l’Etat ne peut satisfaire les besoins des gens ? Quel rôle de telles stratégies joue pour parer la tentation de l’autoritarisme ?

 

Cela fait partie du plan B. Le plan B – la manière dont nous en avons parlé, Flassbeck et moi, etc. – est évidemment un plan qui se déroule et devrait se dérouler au niveau de la « haute politique » en premier lieu, parce que c’est là où se situe la crise. Nous avons besoin d’interventions au niveau de la haute politique et au niveau de l’Etat.

 

Bien sûr, toute stratégie qui est dans l’intérêt de la classe laborieuse – tout type de stratégie transitoire – doit incorporer précisément ce que tu appelles plan C. Lorsque nous parlons du public et de l’Etat, etc., ce que j’ai à l’esprit c’est le collectif et plus généralement le secteur public. L’idée d’un Etat occupant tout l’espace est une idée dépassée qui est morte lors de l’effondrement du bloc soviétique. Elle n’est désormais plus en boutique.

 

Nous parlons de solutions publiques et collectives. Nous avons en effet besoin des communs. Nous avons effectivement besoin d’une activité à partir d’en bas. Nous avons en effet besoin de contributions et d’actions venant des communautés, des quartiers. Mais, avant tout, nous devons résoudre les questions macro tout comme celles de l’Etat. Malheureusement les communautés ne peuvent le faire à ce niveau.

 

Bien des choses au sujet de ce que tu dis sur une sortie positive et progressive repose probablement sur le rôle des mobilisations populaires poussant le gouvernement en avant et lui donnant le soutien nécessaire en vue de la crise [avec les institutions]. Es-tu optimiste au sujet de la résilience des mobilisations sociales en Grèce en ce moment ? Parce qu’il y a beaucoup de discussions au sujet de leur diminution, du désespoir et de la résignation qui affectent la société grecque depuis deux ans.

 

Je tire courage de la très forte vague de soutien en faveur du gouvernement parmi les gens ordinaires depuis les élections. Il est vrai que nous n’avons pas assisté à beaucoup de mobilisations. Mais le soutien est énorme. La sensation d’être en faveur de ce qui se passe, s’allier et faciliter la voie au gouvernement pour qu’il agisse est énorme. C’est la chose la plus positive.

 

Cela se traduira-t-il en des activités ? Je n’en sais rien. Personne ne le peut. Mais on ne peut contester la bonne volonté qui existe. Nous devons travailler avec cela. Nous devons la mobiliser en vue de solutions et des réponses radicales.

 

Quel devrait être, selon toi, le rôle des gens hors de Grèce qui sont favorables à une telle sortie progressive ? Parce qu’il y a quasiment un chantage dans les discussions portant sur le fait que l’on ne devrait pas critiquer ce que Syriza fait, parce que c’est une chose simple à faire depuis le confort de son fauteuil dans des pays qui ne se trouvent pas au bord du précipice, etc.

 

Mais, en même temps, il est clair qu’il y a de grands changements dont il faut tenir compte. Quelle est, selon toi, la position la plus correcte entre le soutien acritique et une solidarité en termes positifs ?

 

Un soutien acritique en faveur de Syriza en ce moment est une bêtise. C’est une répétition des plus grandes infirmités de la gauche que, moi et beaucoup d’autres, pensons qu’elles relèvent du passé. « Ne critique pas, soutien, rah rah rah ! » Cela fait partie des choses que la gauche était habituée à faire dans les mauvais vieux temps.

 

Ce n’est pas ce qui se passe dans le cas de Syriza, bien sûr, mais la perspective et l’attitude de « notre équipe est sur le terrain ! Soutenons notre équipe et ne soyons pas critiques » ne correspond pas vraiment à une perspective et une attitude de la gauche. Bien sûr que nous soutenons. Mais nous critiquons. Si nous ne critiquons pas, rien de positif ne se passera. C’est là où nous nous trouvons maintenant.

 

La gauche à l’extérieur a une obligation à critique et, souvent, parce que les choses en Grèce semblent plus simples vue du dehors que de l’intérieur. Les combines qui peuvent être réalisées à l’intérieur ne peuvent être les mêmes à l’étranger, c’est donc une obligation hors de Grèce d’avoir une vue critique. La gauche à l’étranger a une obligation d’appeler un chat un chat. Et de le faire d’une manière positive et créative.

 

Sur ce front, l’aide la plus sérieuse et la plus positive que la gauche peut donner, au-delà de mobiliser, etc. est de commencer à formuler des propositions, commencer à reconsidérer l’euro-zone dans son ensemble. Je ne le répéterai jamais assez.

 

La gauche en Europe au cours des dernières années s’est engagée dans un voyage incroyable. C’est comme si elle avait perdu son sens critique. Elle a imaginé que le processus d’intégration européenne à travers l’UE et le processus de formation de la zone monétaire européenne seraient quelque chose de semblable à l’internationalisme tel que nous, à gauche, le comprenons.

 

Ce n’est pas le cas. Désolé, mais ce n’est pas le cas ! Et non seulement ce n’est pas le cas, mais elle ne peut être transformée en internationalisme authentique en en changeant simplement quelques parties, en les réformant, en les améliorant. C’est juste une bêtise ! La gauche doit redécouvrir sa capacité et son attitude critiques, réaliser que tout ce qui traverse les frontières n’est pas progressiste. Dans ce cas, l’UE et la zone euro ont démontré très clairement ce qu’elles étaient.

 

La gauche, sur la durée, doit commencer à présenter des idées sur un internationalisme authentique en Europe qui rejette ces formes d’intégration capitaliste, non à les améliorer :il faut les rejeter. C’est la perspective radicale réelle pour la gauche, et c’est ce qu’elle devrait faire.

 

Il y a encore une chose. Je vais le dire, mais je ne sais pas quel impact cela aura. La gauche marxiste en particulier, au cours des vingt dernières années, a malheureusement reculé quant à sa capacité d’analyser l’économie politique du capitalisme moderne. Elle est imbibée et a absorbé une conception économique de deuxième zone, qui, fondamentalement, postule que le marxisme et l’analyse marxiste du capitalisme se réduit plus ou moins à la chute tendancielle du taux de profit.

 

Pour beaucoup de gens en Europe, et ailleurs, l’économie politique marxiste relève plus ou moins d’interpréter tout en termes de proportion de profits – ou ce que l’on mesure comme étant des profits – en rapport au capital avancé. Ce ratio, pour une partie de ces gens, indique tout ce qui est nécessaire de savoir au sujet du passé, du présent et de l’avenir du capitalisme.

 

Cela n’a bien sûr rien à voir avec Karl Marx et ce n’est pas ce que les grands marxistes ont fait. Il y a des gens qui tentent actuellement d’interpréter ce qui se passe en Europe en lien avec la chute tendancielle du taux de profit. C’est une bêtise. Une bêtise manifeste. Cela ne sert aucuns intérêts ou objectifs. Cela n’aide personne.

 

La Grèce n’est pas en crise en raison de la chute tendancielle du taux de profit. La tendance du taux de profit à chuter est importante, mais ce qui se passe en Grèce n’est pas une crise périodique causée par la chute des taux de profit.

 

La gauche – ou ce qu’il reste d’elle – devrait donc commencer à redécouvrir certains éléments du marxisme créatif de la période classique : un peu de Lénine, un peu d’Hilferding, un peu de Boukharine, un peu des grands marxistes allemands. Ainsi que commencer à interpréter le capitalisme moderne d’une manière complexe, riche et équilibrée.

 

La chute tendancielle du taux de profit est importante, mais c’est une vision économiciste terrible et un fétiche. On ne peut tout ramener à la chute tendancielle du taux de profit. C’est tout simplement du mauvais marxiste et une mauvaise compréhension de l’économie. C’est une chose que la gauche pourrait commencer utilement à faire afin de sortir de la crise de la zone euro dans la période à venir.

 

Deux questions. La première est un peu pédante : le tournant vers l’économie politique n’est-il pas, dans un certain sens, une victoire théorique du néo-chartalisme [référence à la Théorie étatique de la monnaie de Georg Friedrich Knapp, en 1895, que tu as combattu en théorie mais qui, en pratique, semble être confirmée ?

 

La deuxième question – plus à propos des connexions entre la théorie et la pratique – porte sur quel type de préparation et d’utilisation pratique ton travail sur la financiarisation, l’argent et le critique t’apporte actuellement en rapport avec la situation en Grèce ?

 

La première question est d’une certaine manière plus simple à répondre. Le néo-chartalisme a très peu à voir avec ce qui se passe. Nous ne parlons d’autre argent d’Etat créé que de reconnaissances de dette pour faire face aux besoins immédiats de liquidités ainsi que nous en avons discuté. La prétendue théorie monétaire moderne, ce type de néo-chartalisme, est une faible théorie monétaire ; elle offre peu d’éléments pour comprendre la zone euro et le capitalisme moderne plus généralement.

 

La deuxième question est, je pense, plus difficile à traiter et exigeante. Je comprends ce qui se passe en Europe comme un exemple de financiarisation, qui prend une forme particulière en raison de la monnaie unique. Elle a une forme pathologique et infirme particulière en raison de la monnaie unique. La financiarisation des pays européens est déformée en raison de la monnaie unique. Cela dit, mon travail au cours des dernières années m’a été très utile et je pense que les résultats sont assez manifestes au cours des dernières années.

 

Si nous approchons la crise de l’eurozone comme étant une chose purement monétaire, à partir de la perspective de la théorie monétaire, il suffira de cinq minutes pour la résoudre. C’est tout à fait clair, parfaitement simple. C’est en fait presque trivial. Et, en fait, il ne m’a pas fallu plus d’un week-end, en 2010, lorsque j’ai commencé à analyser les chiffres pour que cela devienne manifeste.

 

C’est une question d’union monétaire qui est mal structurée et qui a évolué très mal au cours de son existence. Elle est par conséquent intenable. Cela, pour quelqu’un formé à la théorie monétaire et qui comprend la monnaie et la finance, serait plus clair et plus simple à voir qu’à d’autres qui ont travaillé dans d’autres domaines de l’économie et de l’économie politique.

 

Mon travail a été à cet égard bénéfique. Lorsque la crise a éclaté en 2010, il m’était clair qu’eu égard au système monétaire :

1° l’austérité était la perspective la plus probable, qu’elle serait désastreuse, ce que nous avons affirmé, moi et les gens du Research on Monetary and Finance ;

2°. qu’une sortie resterait en permanence sur la table en raison des structures de l’union monétaire. C’est toujours ce qui est en cours. Cinq ans plus tard, nous parlons toujours de la sortie. Ensuite,

3°, l’idée d’un bon euro est risible, ainsi que cela est apparu. En ce sens, mon propre travail au cours de ces nombreuses dernières années m’a été d’un grand secours.

 

Une chose encore, du travail que j’ai réalisé au cours des dernières années, est importante. Elle concerne la monnaie comme catégorie sociale plus large. La dimension sociale non-économique de l’argent et de la finance qui, ainsi que tu le sais, a toujours été une préoccupation profonde pour moi.

 

Cette crise montre incontestablement que l’argent est bien plus qu’un phénomène économique. Bien sûr que c’est, fondamentalement, un phénomène économique. Mais c’est bien plus que cela. Il a de nombreuses dimensions sociales et l’une d’entre elles, qui est cruciale, est celle de l’identité.

 

L’argent, pour des raisons que je ne peux discuter ici mais que j’ai développé dans mon travail, est associé aux croyances, habitudes, perspectives, à l’idéologie et à l’identité. L’argent devient l’identité plus que le capitalisme. Et l’euro est devenu, d’une manière incroyable, quelque chose d’identitaire pour des pays périphériques, nulle part plus qu’en Grèce.

 

La question de la sortie et les craintes qu’elle provoque – ou les préoccupations qu’elle engendre – parmi les Grecs n’ont pas simplement à voir avec les implications économiques, aussi sévères soient-elles. Elle regarde aussi l’identité.

 

Les gens doivent se rendre compte que pour les Grecs, rejoindre l’union monétaire et utiliser la même monnaie que dans le reste de l’Europe occidentale constituait aussi un bond identitaire. Dans la conscience populaire, étant donné l’histoire de la Grèce, cela a permis aux Grecs de penser qu’ils étaient devenus de « véritables Européens ». Pour un petit pays à l’extrémité sud des Balkans, à l’histoire turbulente, c’est une chose très importante.

 

L’importance de cela est apparue pleinement au cours des dernières années. Plus la crise était profonde, plus absurde l’appartenance à l’union monétaire est devenue, plus l’attachement à l’euro est devenu fort parmi certaines couches de la population. La raison de cela : l’identité. Les gens veulent entretenir un lien avec l’idée de l’Europe, l’idée de ne pas faire partie du Moyen-Orient ou du Proche-Orient.

 

Faire partie des blancs ?

 

Oui. C’est très important. Cela ne doit pas être sous-estimé. Pour nous, pour la gauche grecque, mais aussi pour la gauche en Europe, un récit alternatif est vital. Parce que le même problème d’identité a aussi émergé en Europe occidentale. D’une manière différente.

 

Là, ce n’est pas une question de devenir européen. Là, c’est une question d’internationalisme. « Parce que nous utilisons cette monnaie, nous avons surmonté toutes les divisions. Nous sommes devenues de véritables Européens. Nous avons transcendé nos vieilles perspectives nationalistes, etc. » C’est une bêtise, bien sûr. Mais c’est un non-sens très puissant.

 

La gauche, en Grèce comme ailleurs, doit urgemment commencer à développer des récits alternatifs en termes d’internationalisme, d’européeanité, de solidarité, etc. qui rompent avec ces concepts et phénomènes pourris que le capitalisme financier a créés ; au premier rang desquels figure, bien sûr, la monnaie unique. 


(Mars 2015, traduction A l’Encontre)

 

le 15 - mars - 2015

A l’encontre
La Brèche